BADAJOZ

la gran desconocida

 


Por Antonio Manzano Marchirant
Presidente de la Asociación Amigos de Badajoz

Badajoz es la ciudad con más historia de Extremadura y gracias a su privilegiada situación ha sido un auténtico baluarte para España y un permanente anhelo para Portugal. Desde los restos de hace 5000 años hasta el Príncipe de la Paz en el siglo XIX, pasando por los vesigios visigodos del siglo VII, Ibn Marwan en el siglo IX, el Reino Aftasí en el siglo XI, los Bejaranos y Portugaleses en el siglo XIV, Badajoz que fue sede de Felipe II en el XVI y dónde se enterró su mujer Juana de Austria, las conquistas del Mariscal Soult y Lord Wellington..., Badajoz ha sido sede de trascendentales acontecimientos, sin olvidar su producción cultural y artística.

A pesar de la creencia, nunca tan infundada, de que “Badajoz no tiene ver” y de los años de la barbarie, desidia y abandono a que ha sido sometido nuestro Barrio Histórico, la ciudad conserva entre sus calles y plazas un magnífico patrimonio histórico-artístico, tan destacado como desconocido. En él residen las raíces, el alma y la personalidad de Badajoz. Asumir hoy nuestra responsabilidad, superar el olvido y la ignorancia, conociendo, recuperando y difundiendo nuestra ciudad es hoy una tarea de todos.

En este primer artículo vamos a dar una visión general de los tesoros de Badajoz, para en ocasiones posteriores ir profundizando en cada uno de ellos.

ALCAZABA Y ALREDEDORES
La Alcazaba árabe de Badajoz es una de las tres más importantes del mundo hispano-musulmán y la de mayor extensión. Se comenzó a construir en el año 875, fecha que se toma como la fundación de la ciudad musulmana por Abd-al Ramman Ibn Marwan. En el siglo XII fue ampliada y mejorada por los almohades, configurándose el aspecto que presenta actualmente. Acogió en el siglo XI al Reino Aftasí de Badajoz, cuyos monarcas, sobre todo Al-Muddafar, convirtieron a la ciudad en la capital de uno de los reinos de Taifas más poderosos de la Península Ibérica y en una cuna del saber del momento. En ella se asentaban varias mezquitas y el palacio de Ibn Marwan, cuyos restos han aparecido en el subsuelo del edificio del antiguo Hospital Militar. Sus muros exteriores poseían barbacana avanzada y adarve para su defensa, lo que unido a la disposición de las entradas y a las torres albarranas, hacen de la alcazaba de Badajoz un magnífico ejemplo de la arquitectura militar musulmana.

Si accedemos a ella andando nos encontramos con la Portada Renacentista del siglo XVI que da acceso a la Puerta del Capitel auténtica joya de la arquitectura musulmana peninsular del siglo XII, realizada con sillares de granito. Debe su nombre al capitel romano que la corona. Es una entrada “en recodo”, recurso muy utilizado para dificultar el acceso de posibles invasores al interior del recinto. Ya en el interior nos encontramos con la potente presencia del Palacio de los Duques de Feria, levantado entre 1.387 y 1.410 es hoy sede el Museo Arqueológico Provincial. Si bajamos por el adarve de la muralla que discurre paralela a la Plaza de San José, observamos la disposición de las torres albarranas, la mayoría del siglo XII o anteriores, que comunicaban con el camino de ronda mediante un pasillo que las hacían fácilmente aislables si eran tomadas. El resto de las torres adosadas a la muralla obedecen a evocadores nombres, como de Las Doncellas, de la Siete Ventanas, de la Horca, etc...

Tres portadas más completan los accesos a la Alcazaba: la Puerta de Carros o de Yelves, reconstruida y dispuesta en doble recodo; la de La Coraxa o de la Traición, de época Califal, quizás del siglo X y la más antigua, y la del Alpéndiz de maravillosa traza del siglo XII. En el interior se conservan reatos de primitivos edificios, Ermita del Rosario, Iglesia de la Consolación, Santa María de Calatrava, Torre del Palacio Episcopal, etc. Destaca también en el paisaje la Torre de Santa María del siglo XV y XVII. La Plaza de San José, acoge el convento del mismo nombre, sede del antiguo patrón de la ciudad, y a las Casas mudéjares.

Enclavada junto al edificio de La Galera (siglo XVI) se encuentra la monumental Torre de la Atalaya o Espantaperros, originaria del siglo XII y señalado hito arquitectónico árabe que sirvió de modelo a la del Oro Sevillana.

CATEDRAL METROPOLITANA DE SAN JUAN BAUTISTA. (s.XIII-XVI)
A su personalísima sobriedad arquitectónica contrapone un espléndido interior, compuesto por destacadas obras de arte desde época gótica. De entre el gran número de tallas, pinturas, retablos, relieves, enterramientos, azulejería, orfebrería, etc..., que se reparten por su docena de capillas, llama la atención su Rejería de Forja, del siglo XVII, la monumental Lámpara Central que, con sus 102 brazos y 3.750 kilos de peso es una obra única, la maravillosa Sillería del Coro, del siglo XVI, el Retablo Mayor barroco de 1.717, el Claustro Gótico y Manuelino de principios del siglo XVI, los Tapices Flamencos de la Sacristía Mayor, el Archivo que atesora documentos de reyes y pontífices desde 1.293 y un largo etc... En el claustro destaca, además, la incomparable Lauda Sepulcral, de D. Lorenzo Suárez de Figueroa y de Mendoza, insigne pacense que fue embajador de los Reyes Católicos en Italia. Realizada en bronce negro, se considera obra cumbre del Renacimiento italiano.

PUERTA Y PUENTE DE PALAMAS. (s. XV-XVI)
Emblemáticas construcciones de la ciudad conectadas entre sí. El puente comenzado a levantar en 1.460 al igual que la puerta, está construido en mampostería de piedra y sillería contando con 30 ojos. Desde siempre ha sido el vehículo natural de comunicación entre la corte española y portuguesa. La Puerta de Palmas es el mejor ejemplo en su estilo de las que existen en Extremadura, destacando entre sus potentes cubos la fachada exterior de espléndida decoración renacentista, el escudo imperial de Carlos V, medallones y otros ornamentos al amas puro estilo de arte triunfal. Sus remates almenados obedecen a su disposición defensiva para lo que, como las demás de la ciudad se cerraba al caer la noche.

RECINTO AMURALLADO (s. XVII-XVIII)
D
ada su crucial situación geográfica, Badajoz ha servido de auténtico bastión para la Historia de España. Por ello su recinto amurallado era uno de los mejores de Europa. Hoy salvo algunos atropellos en las murallas y la desaparición de un baluarte se conservan otros diez en pie, que con un perímetro de más de 5 kms, son un auténtico testigo para la historia. Son los siguientes : Semibaluarte de San Antonio, Baluarte de San Pedro (s. XVII), Fuerte de San Roque (s. XVII-XVIII), Baluarte de la Trinidad (s. XVII), Baluarte de Santa María (s. XVII), Baluarte de San Roque (s. XVII), Baluarte de Santiago (s. XVII), Baluarte de San José (s. XVII), Baluarte de San Vicente (s. XVII). Y ya al otro lado del río, el Fuerte de San Cristóbal (s. XVII).

Entre ellos se abren varias puertas. La de Mérida de época medieval, las de la Trinidad y del Pilar del siglo XVII, completándose con la ya mencionada Puerta de Palmas. Sobre ellas campean los escudos de los Austrias y el del Conde de Montijo. Todas ellas junto con las de la Alcazaba hacen un total de nueve puertas de entrada a la ciudad que aún se conservan.

IGLESIAS Y CONVENTOS
Iglesia de San Andrés.
La primitiva iglesia databa del siglo XIII, hoy ocupa la del desaparecido Convento Madre de Dios (s. XVI- XIX). Destacan entre otros elementos sus portadas barrocas y algunas pinturas y retablos de entre los siglos XVI al XVIII.

Convento de Carmelitas Descalzas. Del siglo XVIII. Magnífico y desconocido ejemplo del barroco popular extremeño. Entre su rica ornamentación sobresalen las pinturas murales y varios retablos de los siglos XVII y XVIII sobre todo el que cubre el Altar Mayor que está presidido por la Virgen de los Ángeles.

Convento de los Remedios. Habitado hasta hace poco por las Trinitarias, conserva una portada mudéjar.

Iglesia de la Concepción, (s. XVIII). Es el mejor exponente en su estilo de la arquitectura extremeña, obra del gran maestro Ventura Rodríguez, colaborador también en el Palacio Real de Madrid. Destacan sus portadas de clara influencia portuguesa y su bello elegante interior, así como el templete que aloja a la Inmaculada y la Capilla de la Cofradía del Cristo de la Humildad.

Antiguo Convento de Santa Catalina. Data de 1.515 y a pesar de su esta do de abandono aún conserva en su fachada el escudo de Carlos III.

Convento de San José. Se levanta en torno a la primitiva ermita del antiguo patrón de Badajoz y conserva un retablo barroco y una imagen histórica del Santo.

Iglesia de San Agustín (s. XVI). Sede de la antigua parroquia de Santa María la Real, recoge entre sus muros una buena parte de la historia de Badajoz en enterramientos de nobles personajes, como el Marques de Bay. Posee un estupendo patrimonio en pinturas, tallas, retablos, azulejería desde los siglos XVI al XIX.

Ermita de la Soledad. Acoge a la Patrona de Badajoz, obra napolitana del siglo XVII. Su histórica hermandad posee un pasado impresionante desde 1.664, atesorando además un importante patrimonio artístico en tallas, bordados, orfebrería, etc. La ermita tiene el título de Altar Privilegiado concedido en 1.789 por Pío VI. La capilla superior de estilo neobizantino, réplica del salón del trono del palacio del Rey Luis II de Baviera, es otra gran des conocida.

Real Monasterio de Santa Ana (1.518). La iglesia es una auténtica joya del siglo XVI con elementos barrocos. Posee además un precioso claustro mudéjar y una estupenda colección de tallas, platería, pinturas, retablos, etc. De diversas épocas. Preside la iglesia la imagen de la Virgen de las Virtudes y Buen Suceso, antigua patrona de la ciudad y talla excepcional de finales del siglo XV o principios del XVI. En este monasterio fue enterrada la reina Ana de Austria, fallecida en Badajoz en 1.580. Su esposo Felipe II y posteriormente Felipe III, favorecieron el centro religioso. Carlos III le concede el título de Real en 1.771.

Convento de Nuestra Señora de la Merced (s. XVII.). Trasladadas aquí en 1.674 destaca en su interior el Sepulcro de los Condes de la Torre del Fresno y los retablos-altares del siglo XVIII, uno de los cuales contiene la magnífica imagen del Cristo la Espina que debe su nombre a la reliquia de la corona de Cristo que las religiosas veneran en el convento.

Iglesia de San Juan Bautista (s. XVIII). Pertenecía al antiguo convento de San Francisco, fundado entre los siglos XIII y XIV. Se levantó en 1.729 con motivo del enlace en nuestra ciudad de Bárbara De Braganza, hija del rey Juan V de Portugal, con Fernando VI.

Iglesia de Santo Domingo (s. XVI). Otro templo pacense de gran historia y de enormes proporciones. Pertenecía al Convento de Santo Domingo construido en 1.563. Destaca su portada, sus bóvedas góticas sobre contrafuertes de piedra y algunas capillas, como la dedicada a la Cofradía del Nazareno del Amparo. Recientemente ha sido recuperado el claustro contiguo al templo.

Ermita de Bótoa. La primitiva construcción dataría del siglo XIV o XV aunque parece ser que la denominación de Botova o Budúa procede de un antiguo asentamiento romano o visigodo. La configuración actual de la ermita es del siglo XIX y la imagen, considerada copa trona de Badajoz es una joya de 1.730. Se aloja en un precioso retablo barroco de mármol portugués al más puro estilo del siglo XVIII. La imagen protagoniza el primer domingo de mayo la romería más arraigada de la ciudad y sus alrededores.

 

MUSEOS

Museo Arqueológico Provincial. Situado en el interior de la Alcazaba musulmana y fundado en 1.896 expone una pequeña parte de sus 1.500 piezas de la época. Prehistoria, Protohistoria, Roma Visigodo, Islam y Medieval Cristiano.

Museo Provincial de Bellas Artes. Ocupando varias Casas-Palacio del siglo XIX está considerado uno de los mejores museos provinciales en su estilo. Inaugurado en 1.920 ha sido recientemente remodelado y ampliado. Abarca, con obras de gran calidad, desde el siglo XVI al XX, con especial presencia de los mejores pintores extremeños de todas las épocas. Museo catedralicio. Desconocido museo que expone piezas de verdadera excepción. Alabastro del siglo XV de Settignano, Gran Custodia Procesional de 1.558, Pinturas de Luis de Morales, tallas, ornamentos, platería, bordados, libros miniados del siglo XV, Marfiles Filipinos, etc.

Museo Extremeño e Ibero-Americano de Arte Contemporáneo. Impresionante edificio creado sobre la antigua cárcel de la ciudad. Muestra una selección de obras de artistas extremeños y latinoamericanos y está llamado a convertirse en un museo único en su género y en referente cultural.

Museo de la ciudad “Luis de Morales”. Inaugurado hace unos días pretende demostrar de forma interactiva el devenir histórico de la ciudad y su riqueza histórica, patrimonial y tradicional.

Museo Taurino. Curioso y completo museo instala do en el Club Taurino de Badajoz.

 

FIESTAS Y TRADICIONES

Entre sus fiestas y tradiciones des tacan las declaradas de Interés Turístico, que son el Carnaval y la Semana Santa.
El Carnaval es heredero de aquella celebración del siglo XIX; los actuales son una auténtica explosión de color, alegría e imaginación. Se celebran regularmente en Febrero y son considerados como uno de los tres mejores de España.

La Semana Santa, de gran tradición en Badajoz desde el siglo XVI muestra una magnífica imaginería y auténticas obras de arte en pasos, bordados, orfebrería, etc...

A ellas hay que sumar la popular romería de Bótoa, secular celebración que tiene su máximo exponente el primer domingo de Mayo y cuya hermandad fue fundada en 1.567.

Corpus Christi. Es una de las celebraciones más antiguas de la ciudad, donde comenzó a celebrarse a la vez que en las principales ciudades de España. En el siglo XVII era considerada la mayor fiesta de Extremadura. En ella desfila la gran custodia procesional del siglo XVI y tiene un privilegio papal para celebrar la procesión por la tarde.

Feria de San Juan. Badajoz cuenta con feria oficial desde 1.255, privilegio concedido por Alfonso X el Sabio. Su festividad ha tenido diversos asentamientos, desarrollándose en otro tiempo, en la parte antigua de la ciudad. Pasa por ser una de las fiestas más multitudinarias de Extremadura.

Al Mossassa Batalyaws. Con este nombre que significa “La Fundación de Badajoz”, la ciudad conmemora desde 1.998 su orígenes. La celebración, creada y organizada por “Amigos de Badajoz”, recrea en el mes de Septiembre y Octubre la fundación árabe de la ciudad.

OTROS EDIFICIOS HISTÓRICOS Y LUGARES DE INTERÉS
El Casco Antiguo de Badajoz es un auténtico mosaico de notables edificaciones desde el siglo IX a los principales movimientos del siglo XX, pleno de lugares históricos e imposible de recoger en este espacio. A ello habría que unir los monumentos escultóricos, puentes, jardines, etc.... Baste citar la Plaza de España, El Palacio Municipal, Casa del Cordón, Hospital de San Sebastián, Teatro López de Ayala, antiguo Casino y antiguo Instituto, Palacio de la Diputación, Palacio de Capitanía Militar, Casa Palacio del Conservatorio Superior de Música, Edificio del Centro Obrero, La Giralda, Las Tres Campanas, Portada de las Antiguas Carnicerías Reales, Arco de Soto Mancera, Casa de Luis de Morales y un largo etcétera.

Desde Amigos de Badajoz esperamos que estos breves retazos sobre nuestro Patrimonio ayuden a desterrar definitivamente la absurda creencia de que Badajoz no tiene nada de interés, objetivo que nos trazamos en 1.995 y que hoy está dando sus frutos tanto en la rehabilitación efectiva del Barrio Histórico como en el cambio de mentalidad de ciudadanos y políticos que por fin han vuelto la vista hacia él. Aún queda mucho por hacer, pero debemos sentirnos orgullosos del giro dado, de lo que tenemos, y aprender a difundirlo y rentabilizarlo.




© Senderos de Extremadura, 1999.
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